Lyon

Lyon, également orthographiée Lyons, capitale du département du Rhône et de la région Auvergne-Rhône-Alpes, centre-est de la France, située sur un site vallonné au confluent du Rhône et de la Saône. C’est la troisième ville de France, après Paris et Marseille.

Une colonie militaire romaine appelée Lugdunum y a été fondée en 43 avant JC, et elle est devenue par la suite la capitale des Gaulois. Lyon a atteint son apogée de développement classique au 2ème siècle, période durant laquelle le christianisme a été introduit. En 177, la communauté chrétienne fut persécutée par l’empereur romain Marc-Aurèle, et en 197, Lucius Septimius Severus décima Lyon. En 1032, Lyon fut incorporée au Saint-Empire romain, mais le véritable pouvoir résidait dans les archevêques de la ville, dont l’influence fit que d’importants conciles œcuméniques s’y tinrent en 1245 et de nouveau en 1274. Lyon fut annexée au royaume de France en 1312.

La Renaissance ouvre une période de prospérité économique et de rayonnement intellectuel. La création, en 1464, de foires commerciales et l’arrivée dans la ville de banquiers d’affaires italiens permettent à Lyon de s’épanouir. Au 17ème siècle, elle est la capitale européenne de la soie. Dès 1473, l’imprimerie est introduite et Lyon devient rapidement l’un des centres d’impression les plus actifs d’Europe.

La Révolution française a apporté des temps difficiles. L’effondrement du marché intérieur et la fermeture des marchés étrangers entraînèrent un effondrement de l’industrie de la soie, et en 1793 la ville fut assiégée par les forces républicaines des Montagnards. Au 19ème siècle, la prospérité est revenue, entraînant une expansion industrielle considérable. Le développement urbain ne commença que dans les années 1950, après les périodes de stagnation et de dépression entre 1920 et la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Lyon s’étend sur une étroite péninsule entre le Rhône et la Saône et sur leurs rives opposées. Une zone de banlieues industrielles et résidentielles encercle la ville. Sur la rive droite de la Saône, le Vieux Lyon reste l’un des plus beaux ensembles architecturaux de la Renaissance. La presqu’île est aujourd’hui le cœur du quartier d’affaires. La rive est du Rhône se partage entre un quartier riche, les Brotteaux, et un quartier d’usines et de maisons ouvrières qui s’étend à l’est vers les communes limitrophes de Villeurbanne et de Bron. Au sud, le long du Rhône, Feyzin et Saint-Fons constituent l’un des plus grands complexes de raffinage de pétrole en France.

La ville dispose aujourd’hui d’une économie diversifiée. L’industrie textile est dominée par la fabrication de la rayonne et de la soie, mais la production de produits chimiques est devenue l’industrie clé. Initialement liée au traitement des textiles, elle a connu un nouvel essor grâce à la fabrication de teintures, de fibres synthétiques et de produits pétroliers. L’importante industrie métallurgique comprend une grande variété de procédés, allant des fonderies à la construction d’équipements mécaniques, électriques et électroniques. Les industries de la construction, de l’alimentation et de l’imprimerie sont prospères.

Lyon est le siège d’une université et est le plus important centre d’enseignement en dehors de Paris. La vie culturelle se reflète dans la richesse des musées locaux, qui comprennent une collection textile, le musée archéologique de Fourvière, un musée des beaux-arts, et un musée de l’imprimerie et de la banque. Les collections de la bibliothèque municipale sont connues pour leurs spécimens d’articles des 50 premières années de l’imprimerie et pour leurs livres rares. Les théâtres municipaux comprennent l’Opéra, les Célestins (un théâtre municipal) et quelques compagnies d’avant-garde qui ont acquis une reconnaissance nationale. Les festivals de musique et de théâtre, qui ont lieu chaque année en juin au théâtre romain de Fourvière, rappellent la longue histoire de la ville. Lyon est le siège de l’organisation policière Interpol. Pop. (1999) ville, 445 452 ; agglomération urbaine, 1 348 832 ; (2014 est.) ville, 506 615.

 

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